MAREK KUCHCIŃSKI

ČLEN REPUBLIKY - 22

JÍDELNÍ LÍSTEK

Jak Polák a Maďar zastavili epidemii

Polák, Maďar, dva synovci. A na boj s nemocemi a sklenici plnou vitamínů. Podivné příběhy Kazimierz Funk a Albert Szent-Györgyi jsou aktuální i dnes, kdy čelíme epidemii nového koronaviru...

Trnka v květu, Podkarpatská oblast

Úloha vitamínů je v moderním světě často zlehčována. Když máme moderní léky, vakcíny a lékařské přístroje, mají ještě nějaký význam vitamíny, o kterých se nesmí říkat, že léčí? Zapomínáme, že jsou nejen důležité, ale i nezbytné! Bez nich není naše tělo schopno správně fungovat. Představte si naše tělo jako velký stroj, který potřebuje palivo. Nestačí však jen nalít energii (sacharidy) a přidat nějaké stavební kameny, aby se stěny nezhroutily (bílkoviny). Aby tento stroj fungoval, potřebuje spoustu dalších zdrojů energie. mimo jiné vitamíny. Jedná se o chemické látky, které naše tělo využívá k regulaci mnoha různých procesů. Jejich úloha je často velmi složitá, protože vitamin se po vstupu do těla rychle přeměňuje na jinou sloučeninu, tato sloučenina vyvolává specifickou reakci, která zahrnuje produkci další látky, a tak dále. Odborníci proto hovoří o metabolických drahách, tj. drahách, po kterých putuje (například) vitamin, pouze ve změněné podobě. Nebýt polského badatele Kazimierze Funka, možná bychom o tom stále věděli jen velmi málo. Díky Funkovi svět vůbec slyšel slovo "vitamin". Vytvořil ji, když objevil dosud neznámou látku. Je třeba poznamenat, že Funk nebyl obyčejný vědec. Jeho touha po vědění byla tak velká a jeho schopnosti tak působivé, že rychle stoupal po žebříčku vědecké kariéry v předních vědeckých institucích. Již v 16 letech opustil Varšavu a začal studovat biologii v Ženevě. V roce 1900 vystudoval chemii na univerzitě v Bernu. Ve 20 letech už měl doktorát a vydal se do Paříže. Z Pasteurova ústavu se přesunul do laboratoře v Berlíně, a když mu i tam chyběly nové poznatky, odešel do Londýna. V Listerově institutu preventivní medicíny pracuje s dalším Polákem. Ludwik Rajchman. Na počátku 20. století epidemie beri-beri vážně ohrožovala mnoho zemí, především v tropech, a námořníky. Někteří vědci tvrdili, že je to způsobeno stravou s příliš nízkým obsahem bílkovin. Problém se často týkal lidí, jejichž jídlo se skládalo převážně z loupané rýže. Funk se na této vlně nesvezl. Zkoumal také zrna, ale ne ta, která jedli lidé (upřímně řečeno, byli to i ptáci, protože pokusy se prováděly na lidech a kuřatech), ale to, co zůstalo po vyčištění rýže: otruby. Izoloval v nich podivnou látku. Obsahoval aminoskupinu. Uvědomoval si, že tato skupina je životodárná a že její vyřazení ze stravy by vedlo k poruchám. Spojil tedy slova "amin" (dusík z aminové skupiny) a "vite" život. Společně s Rajchmanem publikovali článek, ve kterém se poprvé objevilo slovo "vitamine", což znamená vitamín. Látku z otrub lépe prozkoumal Funk a nakonec ji pojmenoval vitamin B, kde "b" pochází z beri-beri. Jaký závěr z toho můžeme vyvodit v dnešní době? Mimo jiné i to, že nadměrné zpracování potravin nám nedělá dobře. Vyčištěná zrna jsou zbavena důležitých látek. Rýže bez obalu (otrub) je chudá na vitamin B1. Svět vědy díky Funkovi pochopil, že při analýze potravin je třeba se na ně dívat pečlivěji. Dnes můžeme o B1 říci, že pomáhá správnému fungování srdce;

- přispívá ke správnému fungování nervového systému; - přispívá k udržení normálního metabolismu; - přispívá k udržení normálních psychických funkcí.

A to je koneckonců příklad pouze jednoho vitaminu patřícího do celé skupiny B. Funk spustil lavinu. Na téma vitamínů se začalo objevovat stále více článků. Ukazuje se, že některé z nich si náš stroj dokáže vyrobit sám, ale některé musí získat zvenčí. Tak je tomu například u vitaminu C. Člověk je jedním z mála živočišných druhů na Zemi, který si ho nedokáže vyrobit sám. A oni ji potřebují. Podle jednomyslného názoru vědců přinejmenším pro následující funkce:

Pomáhá v: - ochrana buněk před oxidačním stresem; - správná tvorba kolagenu pro zajištění správné funkce cév, kostí, chrupavek, dásní, kůže, zubů; - správná funkce nervového systému; - správná funkce imunitního systému; - udržení normálních psychických funkcí;

- regenerace redukované formy vitaminu E; - správná činnost srdce; - správná činnost nervové soustavy; - udržení správných psychických funkcí; - zvyšuje vstřebávání železa; - přispívá k udržení správného energetického metabolismu;

- přispívá ke snížení pocitu únavy a vyčerpání; - přispívá k udržení normálního energetického metabolismu.

Výčet je impozantní a je zajímavé, že je to jen špička ledovce, kterou tvoří působení vitaminu C, který chemici nazývají kyselina l-askorbová. Možná bychom o této kyselině nic nevěděli, nebýt dalších dobrodružství námořníků a maďarského vědce: Albert Szent-Györgyi. Opět se blíží válka. nejen s nemocemi, ale i ta skutečná. B1 by pravděpodobně trvalo déle, než by se podařilo zdecimovat civilisty, kdyby nebylo problému s vojenskými loděmi, jejichž posádky umíraly ještě předtím, než dorazily na bojiště. Beri-beri nebyla jedinou výzvou. Námořníci se také potýkali s kurdějemi. Příznaky byly ošklivé: krvácely jim dásně, vypadávaly vlasy a nehty, obyčejné nachlazení mohlo oslabené tělo zabít. Ha! Nyní je pro nás snazší najít odpověď na otázku, co to mohlo způsobit. Pokud se podíváme o několik odstavců výše, zjistíme, že fungování imunitního systému kůže, dásní a zubů souvisí s vitaminem C. Jenže na začátku 20. století nikdo takový seznam neměl. Lidé vůbec nevěděli, co je to vitamin C. Teprve díky maďarskému vědci se podařilo zjistit mechanismus jeho působení. V roce 1928 získal Szent-Györgyi během pečlivého výzkumu z extraktů nadledvinek, zelí a pomerančů sloučeninu, kterou nazval kyselina hexauronová (později pojmenovaná vitamin C). Od nemoci je odvozen i její název. Kyselina hexauronová byla nahrazena názvem kyselina l-askorbová právě proto, aby se zdůraznila souvislost s antiskorbovými vlastnostmi. Za svůj objev získal Maďar v roce 1937 Nobelovu cenu. V tomto příběhu je také další zajímavá postava: Tadeusz Reichstein. Byl to Švýcar polského původu, který jako první syntetizoval vitamin C. Díky němu lze nyní vitamin C vyrábět ve velkém. Je úplně stejný jako v rostlinách.

V tomto příběhu se dříve objevilo ještě jedno jméno. Rajchman. Jeho úspěchy dodnes ovlivňují boj proti epidemiím na celém světě. Rajchmanovi vděčíme například za Státní hygienický ústav (založil jej v roce 1919 jako Státní ústřední epidemiologický ústav ve Varšavě). Polský vědec se chtěl o své poznatky podělit s celým světem. V letech 1920-1921 se tak podílel na organizaci Epidemiologické komise Společnosti národů. Stal se také spoluzakladatelem UNICEF - Dětského fondu OSN. Díky jeho vytrvalosti a obrovské práci bylo v letech 1948-1951 provedeno přibližně 30 milionů lékařských vyšetření a ve 22 zemích bylo dodáno 17 milionů vakcín proti tuberkulóze! Mnoho let strávil také v Číně, kde spoluzakládal lékařské a epidemiologické služby.

Dalo by se říci, že se příběh Rajchmana, Funka a Szent-Györgyiho uzavřel. Poláci a Maďaři umožnili světu pochopit význam vitamínů. Rajchman osobně spoluzakládal čínskou zdravotní službu. Dnes se v Říši středu jejich úspěchy využívají v boji proti koronavirům. Profylakticky se podávají desítky tun vitaminu C a v nemocnicích probíhají klinické studie léčby nakažených silnými dávkami kyseliny l-askorbové.

text: Marta Olejnik

Sdílet na facebook
Facebook
Sdílet na twitter
Cvrlikání
Sdílet na linkedin
LinkedIn

Události

parlamentní výbory

Právo a spravedlnost

Vyhledávání

Archiv

Archiv
Přejít na obsah